1 februari 2019, C2W

1 februari 2019, MeMo

De uitdagingen van continue bioproductie
Bioprocestechnologie is van oudsher een batchtechnologie, waarbij cellen in een gesloten bioreactor enkele weken groeien en daarna geoogst worden. Maar sinds een aantal jaar werken fabrikanten aan het continu maken van dit proces. Met name de kolomchromatografie voor zuivering wordt aan gewerkt. Wat is er bereikt en wat zijn de uitdagingen? Experts van vier bedrijven uit het veld geven een inkijkje.

1 september 2018, Chemische Feitelijkheden

Pijnstillers - Panacee voor de pijn
Pijn zit tussen je oren. Letterlijk, want het signaal dat er ergens iets mis is in je lijf wordt in je hersenen vertaald naar ‘ik heb pijn’. En dat is maar goed ook, want pijn zorgt ervoor dat we maatregelen nemen om de oorzaak van de pijn weg te nemen of te verminderen. Maar er zijn verschillende soorten pijn, zoals bij een verwonding of ziekte, of acute en chronische pijn. Pijn is niet voor iedereen hetzelfde. Zo zijn er genetische verschillen en verschillen tussen mannen en vrouwen. Daarom zijn er veel verschillende klassen pijnstillers met ieder hun eigen werking en toepassing. De vrij verkrijgbare pijnstillers zoals paracetamol en ibuprofen kent iedereen. Werken die niet voldoende, dan grijpt de arts naar krachtiger pijnstillers zoals morfine, opioïden genoemd. Die stoffen werken meestal erg goed tegen de pijn, maar hebben grote nadelen zoals bijwerkingen en een kans op verslaving. Daarom zoeken artsen en onderzoekers naar nieuwe methoden om pijn te bestrijden en daarbij kijken ze niet alleen naar nieuwe chemische middelen.

Veroudering - Onontkoombaar verval
Ouder worden gaat vanzelf, maar veroudering is een gecompliceerd proces. Alles wat bijdraagt aan het verval van een systeem; een mens, dier of ding, is veroudering. Slijtage, ziekte en sterven zijn onderdelen ervan. Mensen en de meeste andere organismen verouderen deels doordat onze genen niet perfect staan afgesteld. Maar we verouderen ook door pech: we staan bloot aan bijvoorbeeld zonnestraling of toxische stoffen waardoor we eerder ouder worden. En gezond leven draagt weer bij aan het vertragen van het proces.

1 maart 2016, Diversen

The challenge to bring medicines to the market
Many IMM graduates pursue a career in academia. But just as many of them venture out into an industrial career to contribute to the valorization of scientific research. Silvie Meeuwissen is one of those scientists. After a successful but fundamental PhD project she preferred the more applied research at ChemConnection, a contract research and manufacturing company. From the state of the art laboratory of the company in Oss she tells us why.
This interview appeared in the 2015 annual report of the Nijmegen Institute of Molecules and Materials (IMM).

Tissue engineering - nieuwe ledematen
Een muis met een mensenoor op zijn rug baarde eind jaren negentig opzien. Wetenschappers waren erin geslaagd een bioafbreekbare mal in de vorm van een oor te bekleden met cellen en te plaatsen onder de huid van een muis, zodat de cellen gaan groeien. Nu was dit geen echt, werkend oor, maar het principe was bewezen: het is mogelijk om cellen te laten groeien op een drager, zodanig dat ze oud of kapot weefsel kunnen vervangen en vernieuwen.

22 november 2012, NPC Highlights

Good to hear what is out there
Many NPC projects are coming to an end. The PhD students involved are about to be released onto the career market. Many of them are not sure about what to do after their graduation, as became clear when the application was opened of the BioBusiness Summerschool 2012. The summerschool introduces the students to 'the business world of Life Sciences'. As many as 70 PhDs attended the week long summerschool in Amsterdam to hear about opportunities in large companies, the possibilities to start a business and to have opportunities to extend their network.

1 april 2011, IOP

The quest for a cure for mitochondrial diseases
Jan Smeitink's purpose in life is finding a cure for mitochondrial diseases. Every year he sees hundreds of children with genetic mitochondrial defects in his clinic. The majority of the kids do not live to be adults. The energy factories of their cells, the mitochondria, fail to produce enough energy for other cellular processes. The result is a plethora of multisystem diseases. The IOP Genomics project has resulted in the development of a high-throughput screening platform for live cells using state-of-the-art imaging techniques. Hundreds of potential drugs for mitochondrial disorders can be tested using this platform. In the near future, this will lead to a cure for some of the mitochondrial diseases.

30 april 2009, Interface

Construction and data mining of chemical and biological databases
Predicting biological activity of compounds accurately is of great importance in the development of new drugs. Not only bioinformatics methods are used to predict for example receptor interaction with a drug, but also cheminformatics methods to predict the possible toxicity of a potential drug molecule. Jeroen Kazius constructed extensive databases and designed new data mining methods which can more accurately predict such activities.

1 maart 2009, IOP

Cell wall dynamics of Aspergillus Niger
Aspergillus niger, well known as the fungus that produces black mold on old bread, forms an extended network of interconnected hyphae. This mycelium has an enormous capacity to secrete proteins and other compounds. Its productivity has led the food and pharmaceutical industry to use A. niger  as the preferred biological production factories for, among others, enzymes. New information about genetic signalling in the fungus cells has urged Marc van der Maarel to study the dynamics of the A. niger mycelium in more detail.

1 februari 2009, IOP

Why some people live longer than others
Not all old people are equally old. That is, their chronological age - the number of years they have lived - is not the same as their biological age - their life expectancy and health. Some people appear to have a hereditary taint for longevity. By studying a large group of very old people, who are obviously protected from ageing and disease, researchers are trying to find these genetic variations and the biomarkers by which they are expressed.

1 februari 2009, IOP

A screening platform to understand energy metabolism
Mitochondrial disorders are a group of serious, often fatal diseases. Due to a genetic defect, the powerhouses of our cells are unable to produce enough energy from food. The mechanisms are poorly understood, let alone a therapy being available for patients. Jan Smeitink works to understand the energy metabolism in mitochondria by setting up a screening platform. This platform should generate enough knowledge to influence the energy metabolism and eventually cure disorders associated with it.

1 november 2007, Diversen

TI Pharma maakt snelle start van life sciences projecten
Tweeduizendzeven was het jaar van de start van de projecten voor het Top Instituut Pharma. Het topinstituut is in juli 2006 officieel gelanceerd. Het is uniek als zogenaamd public-private partnership waarin academia, bedrijfsleven en regulatoire instellingen samenwerken. Het doel is de efficiëntere ontwikkeling van geneesmiddelen waardoor de patiënt sneller en goedkoper genezen kan worden. Met het uitvoeren van een sterk R&D programma, het opzetten van een trainingsprogramma en het zoeken van de samenwerking buiten de grenzen werkt het topinstituut aan het vestigen van zijn naam.

1 oktober 2007, Conceptuur

How big will their success be?
Monoclonal antibodies are the quickly rising stars of cancer therapeutics. One of the first fully human therapeutic antibodies is developed by the partly Dutch biotech company Genmab. The first trials with this therapeutic, HuMax-CD20, show amazing results against B-cell chronic lymphocytic leukemia. Genmabs EVP and CSO Jan van de Winkel is thrilled about the success. "I think this is one of the best examples of an academic concept taken to the clinic."

1 oktober 2007, Conceptuur

Dextran microspheres release proteins where and when needed
A drug delivery system based on a dextran hydrogel is on the virge of commercialization. Prof.  Wim Hennink incorporates therapeutic proteins into dextran-based microspheres. These proteins are released by diffusion and degradation of the hydrogel. Timing of release is crucial and can be precisely tuned. Hennink has been working on this new system since the early nineties. The pharmaceutical company Octoplus is now 'valorizing' it by taking it to the clinic. "Valorisation is the translation step needed to go from academic concept to industrial product."

1 september 2006, Conceptuur

Let food be thy medicine
"Two-thirds of all medicine has a background in food. Research at the interface between food and pharma is important," says Dr. Johan Garssen. In a strategic alliance between Numico Research and the UIPS in Utrecht he investigates the influence of certain oligosaccharides in breast milk on the immune system. These sugars act as prebiotics and in one trial reduced the incidence of allergy in babies by half. "This group of oligosaccharides is capable of much more than we ever imagined."

1 augustus 2006, IOP

Dutch genomics research in good position to prosper
Prof. Dr. Arjen van Tunen stood at the cradle of the IOP Genomics programme at the dawn of the new millenium.  It was the first national Genomics research programme starting in the Netherlands. Van Tunen is content with the development of IOP Genomics since then, but urges the authorities to let go of traditional divisions: "THE industry and THE universities do not exist," van Tunen says. "Knowledge providers such as Keygene are in between. They should be acknowledged better for their merits and opportunities."

28 februari 2006, Conceptuur

Antigenen op een presenteerblaadje
Mensen met een goed werkend afweersysteem ontwikkelen minder snel tumoren dan mensen met een verzwakte afweer. Ongeneeslijk ziek verklaarde kankerpatiënten genezen soms wonderbaarlijk na een stevige infectie  als gevolg van het afweersysteem. Hieruit moge blijken dat het afweersysteem ook in werking is bij tumoren. Tumorafweer bestaat dus wel degelijk. De stimulering van het immuunsysteem om op te treden tegen tumoren is een belangrijke stap richting een vaccin tegen kanker. Dendritische cellen spelen een grote rol bij deze therapie.

30 juni 2005, Conceptuur

Nieuwkomer Nobilon bundelt krachten voor humane vaccins
Anderhalf jaar geleden opende Nobilon International, een dochteronderneming van Akzo Nobel officieel haar deuren. Het moderne nieuwe gebouw, waarvan het reliëf in de buitenmuren een virus voorstelt, is volgens Director Bram van Dijck alweer te klein. "Drie jaar geleden waren we met z'n tweeën, nu zijn we met vijftig mensen." De successtory van een nieuw biotech bedrijf dat zich gaat richten op humane vaccins.