1 december 2023, Cross Country magazine

The tightest acro season ever
This year's acro competition scene was more exciting than ever. There was a change of competition rules for the better, a neck-and-neck battle between the two top pilots of the year: veteran Théo de Blic and upcoming star Luke de Weert and there was a good effort to make it all more accessible to the public. Here's an overview of the year through Luke's eyes.

This article was published in Cross Country magazine #246, December 2023.

1 december 2023, Cross Country magazine

Why size matters
Being a lightweight pilot in paragliding is a disadvantage. It's no myth that the smallest paragliders fly worse than larger ones. Some competitions such as the BGD Weightless even have a separate ranking for light pilots for this reason.
But recreational pilots struggle as well. Reader Angela Bonato ("considered lightweight by most wing manufacturers") emailed us: "I unfortunately only fly with much heavier guys and at almost every flight I have the feeling we flew in a very different air from what they say to me."
Lightweight competition- and ex-test pilot Joanna diGrigoli can fully relate. Among other wings, she flies an XS EN-B glider below mid-weight range. "I feel light against the wind. It has no bite." On a lightly loaded glider it can be harder to enter thermals, Joanna says. "But the main problem is into wind."

This article was published in Cross Country magazine #246, December 2023.

1 september 2023, Cross Country magazine

Review: Supair Step X
The ‘X’ in Step X stands for ‘cross’ which means at the crossroads between performance and light weight. With a weight of 4kg for the S, it is similar to other semi-lightweight wings such as the Advance Iota DLS. It replaces Supair’s Step 2 and Step Light. Supair’s designer Pierre-Yves Alloix says: “You do not need to choose between light and classic, this new Step is ‘all in one’: almost as light as the Step Light with similar durability of the Step.”

1 augustus 2023, Cross Country magazine

Chrigel Maurer Eight time Red Bull X-Alps winner 2023
Chrigel, congratulations! You said you didn't quite have the feeling before the race. What did you mean by this?
"Before the race, many things are unclear. This gives me the feeling of not being comfortable. It is always the same. The last experience is so far away, this feeling of insecurity starts to appear and I have to start to get into the next adventure to become comfortable and to focus on the race. And when it feels really good you can start pushing."

Bastienne Wentzel talked to Chrigel and some of the others who made it in, including Damien Lacaze, Maxime Pinot and the first woman to finish the race, Eli Egger. The final 10-page feature makes for essential reading for X-Alps race-watchers.
Cross Country Magazine #242, August 2023.

Review Gin Evora
The “easy B” class is crowded nowadays. New pilots and those who wish to fly for fun and keep things super simple often look for easy intermediates. Launched at the start of this year the Gin Evora is the latest member of this class. It is designed to be “undemanding for relatively inexperienced pilots, yet at the same time offer more than enough performance for the category” say Gin. To see what it has to offer I flew the Evora for a week in the fresh spring thermals at hotspot Bassano del Grappa in northern Italy.

1 april 2023, Boeken

Handboek voor iedere paramotorpiloot
Paramotorvliegen is een avontuurlijke sport en volop in ontwikkeling. Met dit unieke boek willen de auteurs nieuwkomers in de sport voorzien van een grondige theoretische basis. Het boek staat ook vol met praktische instructies als aanvulling op de opleiding bij een paramotorvliegschool. Ervaren piloten knnen met dit boek hun kennis opfrissen.
Het boek is geschreven door twee enthousiaste luchtsporters. Peter Blokker is alpinist, paraglider, paramotorinstructeur, wingsuitvlieger en ASE-jumper. Hij is de eigenaar van Pedro Verticalo Adventures. Bastienne Wentzel is paragliderpiloot, de hoofdredacteur van het luchtsportmagazine Lift en wetenschapsjournalist. Ze werkt voor het internationale free flight magazine Cross Country en is de eerste auteur an het Engelstalige paraglidingboek "Paragliding - The Beginner's Guide".

1 februari 2023, Boeken

Vrij Vliegen 4e editie
Vanaf februari 2023 is de nieuwe editie van ‘Vrij Vliegen’ leverbaar, het nieuwste Nederlandstalige handboek voor paragliding.

Over de vierde editie
De vierde editie van Vrij Vliegen is compleet vernieuwd! Om te beginnen is het boek veel rijker geïllustreerd. Vrijwel al het beeldmateriaal is vernieuwd. We maakten tientallen nieuwe foto’s, mooiere illustraties en betere grafi eken. De vormgeving is onder handen genomen en gemoderniseerd. De hoofdstukken hebben onderscheidende kleuren en de omslag is een luxe gebonden soft cover.
Het boek is met 216 pagina’s bijna een kwart dikker geworden. De tekst is eveneens flink uitgebreid en geactualiseerd. Het zal zich met deze update kunnen meten met het mooie Engelstalige boek ‘Paragliding - The Beginner’s Guide’ dat op Vrij Vliegen is gebaseerd.

Quiz - Beginner's Guide to Paragliding
How much do you know about paragliding? Bastienne Wentzel, Erwin Voogt and Cross Country developed a quiz to find out. There is a quiz for everyone: newbies, beginners and experienced pilots.

Find the quizzes at beginnersguidetoparagliding.com/quiz

The web engine behind the quiz (developed by Erwin Voogt) is fully functional examination software used in schools. Send us an email (info@bmedia.nl) to find out more.

1 oktober 2020, Lift

Recensie Triple Seven Rook 3
Afgelopen maart maakte ik een testvluchtje met de Rook 3 tijdens het Stubai Cup testival. De thermiek was licht maar aanwezig, en binnen de kortste keren klom ik iedereen eruit. Ik keek verbaasd om me heen: thermieken is niet mijn sterkste kant. Meestal vlieg ik ergens onderaan. Kan het zijn dat het scherm toch verschil maakt? Enkele maanden later mocht ik het scherm twee weken meenemen naar de bekende vliegplek Kössen in de Oostenrijkse Alpen om dat uit te vinden.